ไอคิวมีความสัมพันธ์อย่างมีนัยสำคัญกับการเปลี่ยนแปลงในความรุนแรงของอาการ เด็กที่มี IQ สูงกว่ามีแนวโน้มที่จะแสดงอาการ ASD ลดลง IQ ถือเป็นตัวทำนายที่แข็งแกร่งที่สุดของความรุนแรงของอาการสำหรับเด็กออทิสติก เมื่อคะแนน IQ เพิ่มขึ้นจากอายุ 3 ถึง 6 ขวบระดับความรุนแรงของอาการจึงลดลงความสัมพันธ์ระหว่างระดับความรุนแรงและการเปลี่ยนแปลงอาการในอนาคต

น่าแปลกที่กลุ่มเด็กที่มีอาการรุนแรงเพิ่มขึ้นเมื่ออายุ 6 ปีแสดงระดับความรุนแรงต่ำกว่าวัย 3 อย่างมีนัยสำคัญและคะแนนความรุนแรงต่ำกว่ากลุ่มอื่นยกประเด็นหลายประการสำหรับการตรวจสอบเพิ่มเติมเช่นความสัมพันธ์ระหว่าง IQ ระดับความรุนแรงเริ่มต้นและประเภทและความรุนแรงของการแทรกแซงที่ได้รับที่เกี่ยวข้องกับการเปลี่ยนแปลงอาการเมื่อเวลาผ่านไป